Obama nära samma triumf som Kennedy nekade Nixon

Mycket snack och lite verkstad. Så kan man sammanfatta den främsta kritiken mot Barack Obamas första år i Vita Huset. Trots all sin vältalighet och sina glänsande kampanjlöften, har han inte lyckats åstadkomma några större resultat i praktiken.

Presidentens oförmåga att leverera blev föremål för en lika rolig som träffsäker satirisk sketch TV-programmet Saturday Night Live den 3/10. SNL:s ”Barack Obama” sa där bland annat:

”There are those on the right who are angry. They think that I’m turning this great country into something that resembles the Soviet Union or Nazi Germany, but that’s just not the case. Because when you look at my record it’s very clear what I’ve done so far and that is nothing. Nada. Almost one year and nothing to show for it.” (Se sketchen här.)

Men nu verkar Barack Obama kunna slå tillbaka med besked. På självaste julafton röstade senaten igenom ett lagförslag som kan betyda att Obamas viktigaste vallöfte är i hamn: en reformering av den amerikanska sjukvården. Till priset av 871 miljoner dollar under tio år ska – nästan – alla amerikaner garanteras vård framöver. 

Representanthuset har redan antagit sin version av Obamas sjukvårdsplan. Återstår således att sy ihop de bägge förslagen. Därefter ska kongressen rösta på nytt. Tanken är att Obama ska presentera den färdiga reformen i sitt State of the Union-tal någon gång under slutet av januari (datum ej fastställt ännu). Det vore i så fall en triumf av historiska dimensioner för presidenten. 

Inte sedan Lyndon B Johnson fick Medicare antaget på 60-talet har ett mer betydande genombrott skett inom amerikansk sjukvårdspolitik. En allmän, nationell sjukförsäkring har funnits på det demokratiska partiets agenda i åratal.

Men inte ens den store sociale reformatorn och sluge tricksaren Franklin D Roosevelt lyckades baxa igenom en sådan reform. Den siste demokratiske presidenten innan Obama som verkligen försökte var Bill Clinton – och han misslyckades som bekant nesligen. 

Faktum är dock att USA kunde fått en nationell sjukförsäkring redan 1971. Fast då var presidenten republikan och hette Richard Nixon. Hans förslag var i sina grunddrag slående likt allt vad demokraterna lagt fram sedan dess. 

Nixons plan utgick från att företagen skulle åläggas att teckna en sjukförsäkring för samtliga sina anställda, de fattigaste fick premien subventionerad av staten. Precis som nu innebar det inte att alla amerikaner omfattades. Men nära nog. Och även på den tiden hade kongressen en demokratisk majoritet – som dessutom var tämligen radikalt sinnad (med amerikanska mått mätt i alla fall). Framgången tycktes given, eller hur? 

”Det här är för min vän Ted Kennedy”, sade senatorn Robert C Byrd när han röstade ja till Obamas vårdreform under julaftonskvällen. Byrd, demokrat från West Virginia, fanns också med i senaten 1971 (han valdes in så tidigt som 1958!). Röstförklaringen var ett fint sätt att hedra den nyligen avlidne senatskollegan Kennedy, som under hela karriären outtröttligt kämpade för en allmän sjukvårdsförsäkring.

Men Byrds ord innehöll också en dos oavsiktlig ironi. Han lär knappast ha glömt att det var just Ted Kennedy som ledde motståndet mot Nixons sjukvårdsplan i kongressen för snart 40 år sedan.

Kennedy ansåg nämligen inte att Nixons reform var tillräckligt progressiv, utan ville ha ännu mer. Han fick med sig Byrd och övriga demokrater på noterna och sänkte hela rasket. Fast – tuff luck. Sitt eget grandiosare lagförslag fick han sedan inte antagen!

Den bästa chansen USA sannolikt haft att reformera sjukvårdssystemet gick därmed upp i rök. Ted Kennedy lär bittert ha ångrat sin oöverlagda iver under återstoden av sitt liv.

Låt oss hoppas att kongressen lyckas få ordning på torpet den här gången.

Mer att läsa:
Last Lion. The Fall and Rise of Ted Kennedy, red. Peter S Canellos (2009)

1 tanke på “Obama nära samma triumf som Kennedy nekade Nixon

  1. Obama kan bestämma allt och om alla men aldrig om arabvärlden,Palestina och AIPAC..John Kennedy fick några ord från de som vill styra USAs utrikespolitik om Mellanöstern,de sa att John kan få pengar för val i USA om de ska styra Mellanösterns politik..John Kennedy sa Om jag ska vara USAs president då ska jag arbeta så att jag ska stoppa såna ord till mig och stoppa det för den som kommer efter mig..Makt har de och de styr över allt i USA..Obama måste visa sin vilja om allt i USA..Han kan inte be Iran så och si men han kan inte säga ett enda ord till Israel..Detta är Maffias politik,Obama..

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com-logga

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.